capital circulante

¿Qué es el capital circulante?

El capital circulante es dinero que se utiliza para las operaciones principales de una empresa. El capital circulante incluye efectivo, gastos operativos, materias primas, inventario en proceso, inventario de productos terminados y cuentas por cobrar. El capital circulante se denomina con frecuencia capital de trabajo o, alternativamente, capital rotativo.

Conclusiones clave

  • El capital circulante es el dinero necesario para las operaciones diarias, como los gastos operativos y los costos de inventario, generalmente activos circulantes.
  • El capital circulante también se denomina capital de trabajo, sin embargo, los dos son notablemente diferentes. El capital de trabajo resta los pasivos circulantes de los activos circulantes.
  • El capital fijo es dinero utilizado durante más de un ciclo de producción, como los activos fijos.
  • El capital circulante puede estar determinado por una serie de factores, que incluyen la estacionalidad, el tamaño de la empresa, la industria y la producción interna, entre otros.

Cómo funciona el capital circulante

Las necesidades de capital circulante están influenciadas por la industria de una empresa, ya sea que opere en un sector intensivo en capital o no (por ejemplo, servicios públicos versus servicios profesionales), el grado de estacionalidad que exhibe una empresa, su tamaño, dónde se encuentra en su ciclo de vida (madura versus puesta en marcha), y por una serie de factores internos como su ciclo de producción, gestión financiera, políticas de crédito y solvencia. Comprender el nivel de capital circulante de una empresa, tanto en general como de cada uno de sus componentes, le permitirá evaluar su salud y solvencia, analizar la eficiencia operativa, revisar las tendencias a lo largo del tiempo y compararla con otras en su industria.

Los altos niveles de inventario en relación con sus pares podrían significar que una empresa tiene dificultades para vender sus productos, mientras que los altos niveles de cuentas por cobrar podrían indicar una incapacidad para cobrar los pagos de los clientes. Si bien los niveles absolutos son importantes, también lo es la tendencia y la razón detrás de ella. Por ejemplo, una empresa podría estar acumulando inventario anticipándose a un salto estacional en la demanda. Alternativamente, un alto nivel de efectivo podría parecer positivo; pero en realidad podría indicar que la empresa no está administrando su capital de manera eficiente.

Capital Circulante vs. Capital Fijo

El capital circulante hace referencia a la cantidad de recursos en activos corrientes y a corto plazo, también conocido como el capital que una empresa tiene disponible para financiar los bienes y servicios que produce. El capital fijo, por otro lado, se refiere a fondos que están vinculados a activos a largo plazo en lugar de ser consumidos en el proceso de producción. El capital fijo también se conoce como capital no permanente.

El capital fijo es el dinero invertido durante más de un ciclo de producción (típicamente un año). El capital circulante generalmente incluye activos circulantes, mientras que el capital fijo puede incluir activos fijos y a largo plazo.

El economista Karl Marx teorizó que el capital fijo también circula, el ciclo de circulación es más largo. Por su parte, existe una distinción entre capital circulante y capital variable. El capital circulante incluye tanto insumos como salarios y mano de obra, mientras que el capital variable se considera únicamente salarios.

Capital Circulante vs. Capital de Trabajo

Si bien los dos términos a menudo se usan indistintamente, son diferentes. El capital de trabajo se calcula como activo circulante menos pasivo circulante. Mientras tanto, el capital circulante es en su mayoría activos circulantes. El capital de trabajo es una medida de la liquidez.

Ejemplo de capital circulante

Los edificios, almacenes y maquinaria de una empresa son capital fijo. Los activos intangibles, como patentes, marcas y otra propiedad intelectual, también son formas de activos fijos. A diferencia de los activos circulantes que se utilizan en las operaciones comerciales diarias, muy poco de los activos fijos de una empresa puede atribuirse directamente a su generación de ganancias. Aprender a analizar el capital circulante le dará una mejor comprensión de cuánto capital tiene disponible una empresa para financiar sus actividades a corto plazo (un año) y generar ganancias.

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