Capacidad

¿Qué es la capacidad?

La capacidad es el nivel máximo de producción que una empresa puede mantener para fabricar un producto o prestar un servicio. La planificación de la capacidad requiere que la gerencia acepte limitaciones en el proceso de producción.

Según el tipo de negocio, la capacidad puede referirse a un proceso de producción, asignación de recursos humanos, umbrales técnicos o varios otros conceptos relacionados.

Ningún sistema puede funcionar a plena capacidad durante un período prolongado; las ineficiencias y los retrasos hacen imposible alcanzar un nivel teórico de producción a largo plazo.

Comprender la capacidad

La capacidad se relaciona con el hecho de que toda la producción opera dentro de un rango relevante. Ninguna pieza de maquinaria o equipo puede funcionar por encima del rango correspondiente durante mucho tiempo. Suponga, por ejemplo, que ABC Manufacturing fabrica jeans y que una máquina de coser comercial puede funcionar de manera efectiva cuando se usa entre 1500 y 2000 horas al mes.

Conclusiones clave

  • La capacidad es el nivel máximo de producción que una empresa puede mantener para proporcionar sus productos o servicios.
  • Según el tipo de negocio, la capacidad puede referirse a un proceso de producción, asignación de recursos humanos, umbrales técnicos o varios otros conceptos relacionados.
  • Algunas empresas más grandes o altamente técnicas pueden contratar gerentes especializados para administrar la capacidad.

Si la empresa ve un pico en la producción, la máquina puede funcionar a más de 2000 horas durante un mes, pero aumenta el riesgo de avería. La gerencia tiene que planificar la producción para que la máquina pueda operar dentro de un rango relevante.

Diferencias de nivel de capacidad

La capacidad supone un nivel constante de producción máxima. Este nivel de producción no supone averías de máquinas o equipos ni paradas por vacaciones o ausencias de los empleados. Dado que este nivel de capacidad no es posible, las empresas deberían utilizar la capacidad práctica, que representa la reparación y el mantenimiento de las máquinas y la programación de los empleados.

Cómo funciona el flujo de costos de fabricación

Los gerentes planifican la capacidad de producción al comprender el flujo de costos a través del proceso de fabricación. ABC, por ejemplo, compra material de mezclilla y envía el material a la planta de producción. Los trabajadores cargan el material en máquinas que cortan y tiñen la mezclilla. Otro grupo de trabajadores cose partes de los jeans a mano y luego los jeans se empaquetan y se envían a un almacén como inventario.

Gerentes de capacidad

A veces, especialmente en empresas más grandes o aquellas con un enfoque altamente técnico, los administradores de capacidad dedicados que a menudo tienen educación y capacitación especializada en logística, manejan la gestión de capacidad.

Un administrador de capacidad puede tratar con bienes o servicios externos como fletes entrantes y salientes; pueden administrar un tipo de capacidad más técnica, como conocer la capacidad de salida de una red informática; o podrían administrar empleados disponibles en cualquier momento para un gran proveedor de servicios al cliente.

Teniendo en cuenta los cuellos de botella

Un gerente puede mantener un alto nivel de capacidad evitando cuellos de botella en el proceso de producción. Un cuello de botella es un punto de congestión que ralentiza el proceso, como una demora en llevar los materiales de mezclilla a la planta de producción o producir pares de jeans defectuosos debido a una capacitación deficiente de los empleados.

Cualquier evento que detenga la producción aumenta los costos y puede retrasar el envío de bienes a un cliente. Los retrasos pueden significar la pérdida de un pedido de un cliente y posiblemente la pérdida de futuros negocios del cliente. La gerencia puede evitar cuellos de botella trabajando con proveedores confiables y capacitando adecuadamente a los empleados.

Toda empresa debe presupuestar los niveles de ventas y producción y luego revisar los resultados reales para determinar si la producción está funcionando de manera eficiente.

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