Beneficio marginal versus costo marginal: ¿Cuál es la diferencia?

Beneficio marginal frente al costo marginal: descripción general

El beneficio marginal y el costo marginal son dos medidas de cómo cambia el costo o el valor de un producto. Mientras que la primera es una medida desde el lado del consumidor de la ecuación, la segunda es una medida desde el lado del productor. Las empresas deben tener en cuenta ambos conceptos al fabricar, fijar el precio y comercializar un producto.

Un beneficio marginal es la cantidad máxima de dinero que un consumidor está dispuesto a pagar por un bien o servicio adicional. La satisfacción del consumidor tiende a disminuir a medida que aumenta el consumo. El costo marginal, que siente directamente el productor, es el cambio en el costo cuando se produce una unidad adicional de un bien o servicio.

Conclusiones clave

  • Los beneficios marginales son la cantidad máxima que pagará un consumidor por un bien o servicio adicional.
  • El beneficio marginal generalmente disminuye a medida que aumenta el consumo.
  • El costo marginal de producción es el cambio en el costo que proviene de hacer más de algo.
  • El propósito de analizar el costo marginal es determinar en qué punto una organización puede lograr economías de escala.

Beneficio marginal

Un beneficio marginal es un cambio pequeño, pero medible, en la ventaja de un consumidor si usa una unidad adicional de un bien o servicio.

Un beneficio marginal generalmente disminuye cuando un consumidor decide consumir más de un solo bien. Por ejemplo, imagine que un consumidor decide que necesita una nueva pieza de joyería para su mano derecha y se dirige al centro comercial a comprar un anillo. Gasta $ 100 por el anillo perfecto y luego ve otro. Como no necesita dos anillos, no estaría dispuesta a gastar otros $ 100 en un segundo. Sin embargo, podría convencerla de que compre ese segundo anillo a 50 dólares. Por lo tanto, su beneficio marginal se reduce de $ 100 a $ 50 del primero al segundo bien.

Otra forma de pensar en el beneficio marginal es considerar la satisfacción que obtiene un consumidor de cada adición posterior. Un anillo haría muy feliz al consumidor, mientras que un segundo anillo la haría feliz, pero no tanto. La disminución del atractivo para el consumo adicional se conoce como utilidad marginal decreciente.

El beneficio marginal a menudo se expresa como la cantidad en dólares que el consumidor está dispuesto a pagar por cada compra. Es la motivación detrás de las ofertas que ofrecen las tiendas que incluyen promociones de «compre uno y obtenga la mitad de descuento».

Los medicamentos con receta y los artículos de primera necesidad, como la electricidad, son bienes y servicios que no están sujetos al efecto de beneficios marginales.

Costo marginal

En el lado opuesto de la ecuación se encuentra el productor del bien o servicio. Los productores consideran el costo marginal, que es el cambio pequeño pero medible en el gasto de la empresa si produce una unidad adicional.

Si una empresa captura economías de escala, el costo de producir un producto disminuye a medida que la empresa produce más. Por ejemplo, imagine que una empresa fabrica zapatos. Cada zapato requiere $ 5 en cuero, caucho, hilo y otros materiales para crear. Los zapatos también requieren una fábrica que, por simplicidad, digamos que es un gasto único de $ 1,000. Si la empresa fabrica 100 zapatos, cada zapato cuesta $ 15: $ 1,000 ÷ 100 + $ 5.

Los trabajadores aprenden cómo pasar de una tarea a la siguiente rápidamente y la fábrica puede producir más zapatos por hora. A medida que se fabrica más calzado en el mismo período especificado, el costo de la fábrica se distribuye aún más entre más zapatos y el costo por unidad disminuye. El costo de los materiales también puede bajar, a medida que se fabrican más zapatos y los materiales se compran a granel, por lo tanto, disminuye el costo marginal.

El costo-beneficio de este enfoque tiene un techo. Comprar materiales a granel solo puede hacer bajar el precio hasta cierto punto, y la producción en una fábrica solo puede aumentar hasta cierto punto antes de que las máquinas y los trabajadores se agoten. Esto significa que se debe construir una nueva fábrica o contratar nuevos trabajadores. La construcción de una nueva fábrica solo es rentable si la demanda de los consumidores sigue aumentando para el nuevo producto.

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