ataúd dorado

¿Qué es un ataúd dorado?

El término ataúd dorado se refiere a un paquete de beneficios por fallecimiento otorgado a los herederos de ejecutivos de alto rango que fallecen mientras aún están empleados en una empresa. Los beneficios otorgados pueden incluir salarios no devengados, opciones de acciones aceleradas y ganancias de seguros. Las disposiciones de los ataúdes de oro normalmente se describen en el contrato de un ejecutivo, incluidos los beneficios que se pagan, a quién y por cuánto tiempo después de la muerte del individuo. Aunque estos beneficios a menudo son criticados, los defensores dicen que rara vez se pagan.

Conclusiones clave

  • Los ataúdes dorados son paquetes de beneficios por fallecimiento para los herederos de altos ejecutivos.
  • Pueden incluir salarios no devengados, opciones sobre acciones aceleradas y ganancias de seguros; los detalles se enumeran en el contrato de un ejecutivo.
  • Los críticos de los ataúdes dorados dicen que la práctica es innecesaria y viola el principio de pago por desempeño.
  • Los defensores dicen que los ataúdes dorados son necesarios para retener el talento y son económicos porque rara vez se pagan.

Comprender el ataúd dorado

Los ejecutivos de alto rango son las personas más importantes de una empresa. Estos profesionales forman colectivamente el C-suite e incluyen al director ejecutivo (CEO), director financiero (CFO) y director de operaciones (COO), entre otros. Estas personas son elegibles para una serie de incentivos como parte de sus paquetes de compensación. Estos beneficios incluyen un salario base y cualquier compensación diferida, que se paga en una fecha posterior a efectos fiscales. También se incluyen cosas como acciones, subvenciones de opciones, paquetes de jubilación, pólizas de seguro, beneficios de salud y otros beneficios personales, como reembolsos de viajes. Todo lo que recibe el ejecutivo está anotado en su contrato, incluidos los beneficios que componen un ataúd dorado.

Los ataúdes dorados han sido parte de la compensación ejecutiva durante varias décadas y comúnmente se otorgan a ejecutivos de empresas públicas. Básicamente, extienden ciertos beneficios a los herederos de un ejecutivo después de su muerte. Como se señaló anteriormente, los contratos ejecutivos normalmente describen qué beneficios paga la empresa y por cuánto tiempo, junto con el nombre y la relación de los herederos. Por ejemplo, los consultores de pago rastrean uno de los primeros ataúdes de oro hasta Armand Hammer de Occidental Petroleum. Su contrato requería que su salario se pagara a su familia hasta los 99 años, ya sea que estuviera vivo o muerto. Murió a los 92 años en 1990.

Aunque no todas las empresas los brindan, el beneficio póstumo más común es la aceleración de las opciones sobre acciones no otorgadas y las concesiones de acciones restringidas. La razón es que si el ejecutivo no hubiera muerto, probablemente se habrían quedado el tiempo suficiente para que se concedieran los premios. Las adjudicaciones aceleradas de acciones no otorgadas después de una muerte pueden ascender a decenas de millones de dólares. Algunos prometen grandes indemnizaciones póstumas por despido, pensiones sobrealimentadas o incluso la continuación de los salarios o bonificaciones de los ejecutivos durante años después de su muerte.

Consideraciones Especiales

La compensación ejecutiva es un tema muy polémico. A menudo se critica porque los ejecutivos casi siempre están muy bien remunerados en comparación con otros empleados de la empresa. Esto es aún más evidente cuando a las empresas les va mal. Por ejemplo, no es raro que los miembros de la suite C reciban grandes paquetes cuando sus empresas terminan en proceso de quiebra, mientras que los beneficios de otros empleados están restringidos.

Los montos reales que las empresas acuerdan pagar como parte de sus ataúdes dorados se revelaron solo después de un cambio en la regla federal en 2006. Este cambio obligó a las empresas que cotizan en bolsa a revelar las cifras de pago para los ejecutivos en caso de muerte.Los críticos dicen que la práctica es una violación del principio de pago por desempeño en el que la compensación de los ejecutivos está estrechamente relacionada con el desempeño de la empresa. Las indemnizaciones por fallecimiento dan derecho a indemnizaciones a las familias de los ejecutivos, aunque no influyan en el desempeño de la empresa. El aumento fenomenal de los salarios de los ejecutivos, junto con los premios en acciones y los beneficios, brinda más munición a los críticos del ataúd dorado, que afirman que los ejecutivos ya están bien remunerados durante su vida.

Pero los defensores de la práctica señalan el hecho de que los ataúdes de oro rara vez se pagan. Esto significa que no afectan la línea superior de la empresa en la mayoría de los casos. También son un método económico para retener el talento durante la vida del ejecutivo porque les asegura que sus seres queridos estarán bien cuidados después de la muerte.

Ataúdes dorados frente a otras ventajas doradas

Los ataúdes dorados son solo uno de los beneficios dorados que los ejecutivos pueden recibir. La mayoría de las empresas que cotizan en bolsa incluyen ataúdes de oro con otros tipos de compensación, cuando y si los ejecutivos son despedidos, si quedan discapacitados o si se jubilan. Los siguientes son algunos de los otros beneficios dorados más comunes:

  • Paracaidas dorado: Esta es una cláusula en el contrato de un ejecutivo que garantiza un gran pago o paquete de indemnización en caso de que el ejecutivo sea despedido en el caso de una fusión, adquisición o toma de control. Los detalles del pago se proporcionan en el contrato del ejecutivo.
  • Apretón de manos dorado: Este beneficio proporciona a un ejecutivo un pago (grande) si pierde su trabajo debido a la jubilación, negligencia o si es despedido. Al igual que cualquier otro beneficio, los términos y condiciones de un apretón de manos dorado se describen en el contrato del ejecutivo.

Los paracaídas dorados y los apretones de manos dorados brindan beneficios a los ejecutivos en caso de que pierdan sus trabajos debido a la terminación, jubilación o fusiones y adquisiciones.

Ejemplo de ataúd dorado

Supongamos que Raphael es el director ejecutivo de 62 años de edad de una corporación que cotiza en bolsa. Un arreglo de ataúd dorado se incluye como parte de su contrato de trabajo. Tras la muerte de Raphael, su esposa e hijo son elegibles para recibir el 75% de su salario de $ 1.5 millones durante los próximos diez años y pueden otorgar sus opciones de acciones sustanciales por un valor de aproximadamente $ 10 millones, en el momento en que se firmó el acuerdo, inmediatamente. Otros beneficios que pueden ser parte del ataúd dorado incluyen una asignación de automóvil de $150,000 por año y la posesión de una villa que la compañía compró y renovó para él después de que fue contratado.

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