Alimentos Genéticamente Modificados (GMF)

Los alimentos genéticamente modificados (GMF, por sus siglas en inglés) se producen a partir de organismos a los que se les han alterado los genes para introducir rasgos que no se crearon a través de la selección natural. Los alimentos modificados genéticamente (principalmente frutas y verduras) están disponibles comercialmente desde 1994.Modificar el código genético de una fruta, verdura o animal implica introducir un gen de otro organismo.

En los Estados Unidos, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos, la Agencia de Protección Ambiental y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos regulan los alimentos genéticamente modificados para garantizar que sean seguros para el consumo humano.

Desglose de alimentos genéticamente modificados (GMF)

Los defensores de las frutas y verduras genéticamente modificadas señalan los beneficios, como un mayor rendimiento de los cultivos. Los científicos modifican genéticamente frutas y verduras para introducir resistencia a enfermedades o plagas. Otros cambios permiten que las frutas y verduras resistan pesticidas o herbicidas.

La «revolución verde» del siglo XX debió gran parte de su éxito a la introducción de plantas que podían producir mayores rendimientos en condiciones adversas, como climas que reciben menos precipitaciones. Norman Borlaug ganó el Premio Nobel de la Paz en 1970 por su trabajo en el desarrollo de una variedad robusta de trigo que mejoró drásticamente los rendimientos de trigo en México, India y Pakistán en las décadas de 1950 y 1960.

Controversia y críticas de GMF

Los críticos argumentan que los alimentos genéticamente modificados deberían etiquetarse de manera diferente a los alimentos producidos convencionalmente. Argumentan que existe incertidumbre con respecto a los impactos a largo plazo en la salud de los consumidores, así como el impacto en el medio ambiente. Por ejemplo, los organismos modificados genéticamente pueden eliminar del medio ambiente las frutas y verduras convencionales. Esto, a su vez, podría afectar a los animales, insectos y otros organismos que dependen de esas plantas para sobrevivir. Los críticos también se preocupan de que los genes de los organismos genéticamente modificados puedan pasar a los cultivos convencionales (fertilización cruzada), o pueden transferirse de los alimentos al consumidor.

Varios países han aprobado o propuesto legislación que regula el desarrollo y uso de organismos modificados genéticamente en el suministro de alimentos. Otros han tomado medidas para prohibirlos por completo. Más de la mitad de los 28 países de la Unión Europeaincluyendo Alemania y Franciahan prohibido a los agricultores cultivar cultivos genéticamente modificados, aunque todavía se permite la importación de alimentos para animales GMF. Varias regiones, como Irlanda del Norte, Escocia y Gales, también se han unido al movimiento anti-GMF, pero el Reino Unido no tiene una prohibición formal de GMF.

Solo un cultivo transgénico ha sido aprobado y cultivado en Europa: un tipo de maíz que es resistente a un gorgojo llamado barrenador europeo del maíz. Los únicos agricultores que cultivan maíz se encuentran principalmente en España, donde los gorgojos son un problema. El siguiente mapa muestra qué países de todo el mundo tienen restricciones totales, parciales o ninguna sobre GMF.


Los países en rojo tienen prohibiciones de OMG a partir de 2016.
Proyecto de Alfabetización Genética

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