ajuste por costo de vida (COLA)

¿Qué es un ajuste por costo de vida (COLA)?

Un ajuste por costo de vida (COLA, por sus siglas en inglés) es un aumento realizado al Seguro Social y al Ingreso de Seguridad Suplementario (SSI, por sus siglas en inglés) para contrarrestar los efectos del aumento de precios en la economía, lo que se denomina inflación.

Los COLA suelen ser iguales al aumento porcentual en el índice de precios al consumidor para asalariados urbanos y trabajadores administrativos (CPI-W) durante un período específico. El Índice de Precios al Consumidor (IPC) representa los precios promedio de una canasta de bienes y se utiliza para medir la inflación.

El COLA para 2022 es 5.9%, lo que significa que para alguien que recibió $10,000 en beneficios del Seguro Social en 2021, su beneficio anual para 2022 totalizaría $10,590.

Conclusiones clave

  • Un ajuste por costo de vida (COLA) es un aumento en los beneficios del Seguro Social para contrarrestar la inflación.
  • La inflación se mide utilizando el Índice de Precios al Consumidor para Asalariados Urbanos y Trabajadores Administrativos (CPI-W).
  • Los COLA anuales automáticos comenzaron en 1975.
  • El COLA para 2022 es 5.9%.

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Comprender el ajuste por costo de vida (COLA)

Debido a que la inflación fue alta durante la década de 1970, los contratos relacionados con la compensación, los contratos de bienes raíces y los beneficios del gobierno utilizaron COLA para protegerse contra la inflación. La Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. (BLS) determina el CPI-W, que la Administración del Seguro Social (SSA) utiliza para calcular los COLA. La fórmula COLA se determina aplicando el porcentaje de aumento en el CPI-W del tercer trimestre de un año al tercer trimestre del año siguiente. Esta información se actualiza periódicamente en el sitio web de la SSA.

El Congreso ratificó una disposición de COLA para ofrecer COLA anuales automáticos basados ​​en el aumento anual en el CPI-W que entró en vigencia en 1975. Antes de 1975, los beneficios del Seguro Social aumentaron cuando el Congreso aprobó una legislación especial. En 1975, los COLA se basaron en el aumento del CPI-W del segundo trimestre de 1974 al primer trimestre de 1975. De 1976 a 1983, los COLA se basaron en los aumentos del CPI-W del primer trimestre del anterior año al primer trimestre del año en curso. Desde 1983, los COLA han dependido del CPI-W desde el tercer trimestre del año anterior hasta el tercer trimestre del año en curso.

Los COLA dependen del CPI-W desde el tercer trimestre del año anterior hasta el tercer trimestre del año en curso.

Los niveles de inflación oscilaron entre 3,3% y 11,3% en la década de 1970. En 1975, el aumento del COLA fue del 8% y la tasa de inflación fue del 9,1%. En 1980, el COLA alcanzó el nivel más alto de la historia con 14,3%, mientras que la tasa de inflación fue de 13,5%. Durante la década de 1990, las tasas de inflación drásticamente más bajas provocaron pequeños aumentos de COLA con un promedio de 2% a 3% por año. Eso continuó hasta principios de la década de 2000, cuando las tasas de inflación aún más bajas no generaron aumentos en el COLA en 2010, 2011 y 2016. El COLA para 2022 es del 5,9 %, frente al 1,3 % en 2021.

Consideraciones Especiales

COLA depende de dos componentes: el CPI-W y el porcentaje de COLA contratado por el empleador. El IPC determina la tasa de inflación y se compara anualmente. Cuando los precios al consumidor caen, o si la inflación no ha sido lo suficientemente alta como para justificar un aumento de COLA, los beneficiarios no reciben COLA. Si no hay aumento de CPI-W, entonces no hay aumento de COLA.

Cuando no se aprueba un aumento de COLA, las primas de la Parte B de Medicare siguen siendo las mismas para aproximadamente el 70 % de los beneficiarios a quienes se les deducen las primas de sus cheques del Seguro Social. Sin embargo, los beneficiarios restantes—aquellos con ingresos más altos, aquellos que no participaron en el Seguro Social a través de su empleador y los nuevos beneficiarios—deben pagar los aumentos de prima de la Parte B de Medicare.

La prima mensual estándar de la Parte B de Medicare establecida para 2021 es de $148,50, pero la prima aumenta a $170,10 en 2022, un aumento de $21,60 desde 2021.

Otros tipos de COLA

Algunos empleadores, como el ejército de los EE. UU., otorgan ocasionalmente un COLA temporal a los empleados que deben realizar asignaciones de trabajo en ciudades con un costo de vida más alto que su ciudad de origen. Este COLA vence cuando finaliza la asignación de trabajo.

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