activos envejecidos

¿Qué son los activos envejecidos?

Los activos envejecidos son bienes que han dejado de ser útiles y requieren actualizaciones. Los activos envejecidos no tienen nada que ver con la antigüedad de las cuentas por cobrar. Aquellos que buscan una manera de incorporar el envejecimiento de las máquinas y otros elementos en sus estados financieros deberían considerar la depreciación de los activos.

Conclusiones clave

  • Los activos envejecidos son bienes que han dejado de ser útiles y requieren actualizaciones.
  • Los activos tienden a envejecer continuamente y se vuelve cada vez más difícil mantener en funcionamiento los activos envejecidos.
  • El activo antiguo de una empresa que ya no vale la pena mantener puede ser la alternativa económica de otra empresa a la compra de equipos más nuevos.

Comprensión de los activos envejecidos

Los activos antiguos no solo son costosos de mantener y reemplazar, sino que también pueden crear serios peligros de seguridad e interrumpir las operaciones si fallan. La gestión adecuada de los activos obsoletos es un problema importante en las industrias que dependen en gran medida de los equipos, como la industria del petróleo y el gas. Los activos antiguos, en particular los que se utilizan para la defensa, el transporte, la fabricación y la construcción, a veces pueden remanufacturarse de forma rentable para que vuelvan a ser útiles y eficientes.

Los activos obsoletos a veces son el resultado de la obsolescencia programada, lo que significa que los fabricantes diseñan equipos para que se vuelvan obsoletos o fallen después de un período de tiempo conocido. Por ejemplo, suponga que los compradores de automóviles nuevos solo tienen la intención de conservar sus automóviles entre cinco y diez años. Los fabricantes de automóviles tienen un incentivo para fabricar piezas que comienzan a fallar después de cinco a diez años. Los autos más viejos comienzan a requerir más reparaciones, lo que anima a sus propietarios a comprar autos nuevos.

Un activo se convierte en un activo antiguo cuando su propietario decide que ya no vale la pena seguir usando y manteniendo el activo.

Los activos tienden a envejecer continuamente y se vuelve cada vez más difícil mantener en funcionamiento los activos envejecidos. Los equipos nuevos generalmente funcionan según lo previsto, con nada más que un mantenimiento de rutina y quizás una fuente de energía necesaria para su funcionamiento. A medida que los activos envejecen, se necesitan reparaciones más extensas y se deben reemplazar más piezas. En ese momento, muchos usuarios deciden que los activos envejecidos han llegado al final de su vida útil y los venden o se deshacen de ellos.

Sin embargo, en realidad hay una etapa aún más avanzada en el ciclo de vida de algunos productos. Los activos envejecidos pueden llegar al punto en que su fabricante original ya no los respalde. Por ejemplo, Microsoft detuvo el soporte general para Windows 7 en 2020.La mayoría de los usuarios de Windows 7 tuvieron que actualizar o prescindir de soporte técnico y actualizaciones de seguridad. En el caso del hardware, los fabricantes e incluso los terceros eventualmente dejan de fabricar piezas de repuesto. En esta última etapa, los activos antiguos pueden depender de la canibalización de partes de otros activos antiguos para mantenerse en funcionamiento.

Tipos de activos envejecidos

Los activos envejecidos se dividen en varias categorías comunes. En primer lugar, incluyen equipos que aún funcionan pero que son costosos de operar y mantener, como maquinaria que requiere piezas o materiales costosos o difíciles de encontrar. Otros activos obsoletos involucran equipos que aún funcionan pero que se descomponen con frecuencia, lo que interrumpe las operaciones. Otra categoría incluye equipos rotos que son demasiado costosos de reparar.

Ventajas y desventajas de los activos envejecidos

El activo antiguo de una empresa que ya no vale la pena mantener puede ser la alternativa económica de otra empresa a la compra de equipos más nuevos. La principal ventaja de un activo antiguo para la empresa vendedora es que a menudo se puede vender al contado o cambiarlo por un nuevo modelo. Eso significa que algunos activos antiguos todavía tienen valor a cambio, incluso si ya no son útiles para el vendedor. Por otro lado, puede costar dinero deshacerse de algunos activos antiguos. Las organizaciones más grandes generalmente se benefician de tener planes de disposición de activos.

Ejemplos del mundo real

En Wiley Finance’s El manual de inversión en infraestructura, publicado en 2010, el editor Michael D. Underhill ofreció algo de historia sobre las inversiones estadounidenses en infraestructura. Underhill argumentó que la Gran Recesión alentó una ola de inversión gubernamental en la expansión de la infraestructura. Sin embargo, también sostuvo que la reconstrucción de la infraestructura en Estados Unidos se concentró principalmente en restaurar activos antiguos en lugar de aprovechar la nueva tecnología y considerar lo que hay más allá del horizonte.

A principios del siglo XXI, hubo varias propuestas de inversión en infraestructura nacional y local de alto perfil en el sector del transporte de EE. UU. En 2017, Amtrak propuso una visión «Listo para construir» que requería cinco proyectos importantes para revisar sus activos obsoletos. Aunque la crisis de 2020 redujo temporalmente la demanda de transporte público, el impacto a largo plazo en los planes de Amtrak aún no está claro.